恐竜のいた時代 - Age of the dinosaurs

恐竜とは -定義と特徴- - Definition and feature

現在の学術的な恐竜の定義は、「鳥とトリケラトプスの直近の共通祖先と、そのすべての子孫」ということになっています。
この定義によると、首長竜や翼竜は恐竜ではありません。

恐竜のいた時代は - Age of the dinosaurs

恐竜が姿を現したのは、今から約2億3000万年前のことでした。
全長1mのエオラプトルやエオドロマエウスというような、小型の2足歩行-恐竜です。現在の南米(アルゼンチン)から化石が発見されています。

恐竜の種類・分類 - Classifying organism of the dinosaurs

恐竜を分類すると - Classifying organism of the dinosaurs

恐竜の骨盤(腰の部分の骨)は、2通りの形があります。骨盤の形によって、大きく「竜盤目」と「鳥盤目」に分けることができます。

恐竜をさらに分類すると - More classifying organism

竜盤目はさらに「獣脚類」と「竜脚形類」に分けられ、鳥盤目には「周飾頭類」、「装盾類」、「鳥脚類」が属しています。
近年この分類を見直す論文が提出されましたが、まだ学者間の合意は得られていません。

一番大きな恐竜 - The largest dinosaur

恐竜と聞いてまず思い浮かべるのは、その「大きさ」でしょう。
体長数十cmのニワトリほどの恐竜もいるのですが、恐竜の魅力のひとつが大きさにあることは否めません。
[大きい動物]イメージを具現化した恐竜の中でも、特に大きい恐竜は・・・・。

羽毛恐竜とは - Feathered dinosaurs

化石に羽毛の痕跡が残された恐竜のことをいいます。

1960年代に恐竜温血説とともにその存在は予言されていましたが、羽毛恐竜が初めて化石として確認されたのは1996年のことでした。

恐竜の生活・生態 - Living and ecology of the dinosaur

恐竜は何を食べた - Feeding habits of dinosaurs

恐竜には、草や枝を食べた植物食、動物の肉や魚・昆虫を食べる肉食、昆虫や木の実など両方を食べる雑食の食性をもつものがいました。

恐竜の歩いたスピード - Speed of dinosaurs

足跡の化石と脚の長さから算出する手法が確立されています。
オーストラリア・クイーンズランド大学のサルボーン博士が推定した速度を紹介します。

恐竜の寿命 - The life of the dinosaurs

爬虫類の骨の断面には、木の年輪のような成長線があります。
この成長線を数えることによって、化石からおおよその年齢を知ることができます。

恐竜の子育て - Parenting of dinosaurs

モンゴルでは、獣脚類のオヴィラプトルが卵を抱いた状態で発見されています。
また、成体1体に対して幼体34体を抱える巣の跡なども見つかっており、一部の恐竜では子育てをしていたようです。

恐竜の皮膚 - The Skin of the dinosaurs

以前は判別不可能といわれた体色ですが、近年、保存状態の良い化石の発見と分析技術の発展により判別されるケースも出てきました。
今後の研究成果が楽しみな分野でもあります。

デンタルバッテリー(予備の歯) - Dental(Tooth) Battery

人間の歯は、若い時期に乳歯が抜けて永久歯が生えてきます。永久歯が抜けると生えてくることはありません。
これに対して一部の草食恐竜は、アゴの下に歯の予備を無数に持っていることがあります。

その他 - Others that of the dinosaur

日本で発見された恐竜 - Dinosaurs that have been discovered in Japan

1978年に岩手県で竜脚形類の化石が発見されて以来、日本でも続々と恐竜の化石が発見されました。 日本で見つかった恐竜のうち、学名がつけられているのは8属(現アラスカのニッポノサウルスを含む)です。

恐竜が絶滅した理由 - Why the dinosaurs became extinct

約6550万年前、鳥類を除く恐竜は絶滅しました。そのときに何がおこったのか、明らかになりつつあります。
恐竜が滅びて、カメやワニが生き残った理由も。

恐竜の性別(オス・メス)の見分け方 - How to identify dinosaur gender

化石から恐竜の性別(雄か雌か)を判別することは簡単ではありません。生殖器など明らかに性別を示す部分は、化石として残りにくいからです。
しかし、「発見された恐竜が、メスである」ことを判定できるケースがあります。

世界の恐竜化石産地・地層 - Dinosaur excavation area, the formation of the world

世界でもっとも有名な化石産地は、ドイツ南部・バイエルン地方のゾルンホーフェンではないでしょうか。 約1億5000万年前のこの地層からは、始祖鳥を初めとする多種多様な生物が、良好な保存状態の化石として発掘されています。恐竜の主な産地・地層を紹介します。

 
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