デンタルバッテリー(予備の歯)

Dental(Tooth) Battery


歯の摩耗・折れへの対策

人間の歯は、若い時期に乳歯が抜けて永久歯が生えてきます。
永久歯が抜けると生えてくることはありません。

ニジェールサウルスのデンタルバッテリー

竜脚類-ニジェールサウルスのデンタルバッテリー(下顎)

これに対して一部の草食恐竜は、アゴの下に歯の予備を無数に持っていることがあります。
むしり取った葉や堅い枝、木の実などを細かくすり潰す歯は負担が大きく、すぐにすり減って抜けていきます。 歯が抜けた後、次の歯が生えてきます。それは生涯続いたと考えられています。 使用している歯の下には 常に次の歯が待機している状態でした。

その無数の予備の歯、その構造を「デンタルバッテリー」と呼んでいます。
デンタルバッテリーをもつ恐竜の歯は、ひとつの歯が小さくなり、顎の大きさに対しての数が増える傾向にあります。

サウロロフスのデンタルバッテリー

鳥脚類-サウロロフスのデンタルバッテリー(下顎)


デンタルバッテリーが見つかっている恐竜たち

鳥盤目・鳥脚類に属する恐竜の多くがデンタルバッテリー(予備の歯)を備えていたことがわかっています。

エドモントサウルスのデンタルバッテリー

鳥脚類-エドモントサウルスのデンタルバッテリー

鳥脚類では、アナトティタンに2000本、エドモントサウルスに1000本、コリトサウルスに600本のデンタルバッテリーが確認されています。

トリケラトプスのデンタルバッテリー

周飾頭類-トリケラトプスのデンタルバッテリー

周飾頭類-角竜類のトリケラトプスや竜脚類-ニジェールサウルスも、デンタルバッテリー構造を備えていました。

 
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