ムッタブラサウルス

Muttaburrasaurus


イントロダクション

ムッタブラサウルスの切手

かつて、ムッタブラサウルスはハドロサウルス類など代表的なカモノハシ竜と考えられていました。
詳細な研究により現在では、ハドロサウルス類とは異なる特徴をもつオーストラリアで独自に進化を遂げた属だと推測されています。


特徴

ムッタブラサウルスの鼻には、空洞になっている骨のこぶがありました。
これが匂いを感じるための器官だったのか、声を出すための器官だったのかはわかっていません。

また手の第一指(親指)は、イグアノドンのように尖っています(しかし、イグアノドンとは近縁ではありません)。 独自に進化した鳥脚類の親指が同じような形態をもつに至ったのは、興味深い点です。

歯と顎の特徴をみると、ソテツなど低い位置の植物を食べるのに適していたようです。 クチバシは、まるでトリケラトプスやカスモサウルスに代表される角竜類のような特徴を備えていました。 北米で低位の植物刈りは角竜類が担っていましたが、オーストラリアではムッタブラサウルスが低位草刈りをしていたのかも知れません。


ムッタブラサウルスの切手・化石

ムッタブラサウルスの切手


ムッタブラサウルスの基本データ

学名(属名) Muttaburrasaurus
名前の意味 ムッタブラ(地名)のトカゲ
Muttaburra(ムッタブラ)[地名]-saurus(トカゲ)[ギリシャ語]
分類(分岐分類) 鳥盤目・鳥脚類 (鳥脚亜目・ムッタブラサウルス科)
体長(大きさ) 約6 - 10m
食性 草食
生息時期 白亜紀前期(約1億1200万年-9960万年前)
下分類・種名 Muttaburrasaurus langdoni
論文記載年 1981
属名の記載論文 Muttaburrasaurus: a new Iguanodontid (Ornithischia:Ornithopoda) dinosaur from the Lower Cretaceous of Queensland.
Memoirs of the Queensland Museum. 20.
by Bartholomai, A; Molnar, R.E. 1981.

 
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