恐竜をさらに分類すると

竜盤目

 

竜盤目は、さらに以下の2種類に分けられます。

  • 獣脚類(じゅうきゃくるい)
  • 竜脚形類(りゅうきゃくけいるい)

 

竜盤目

竜盤目

今まで発見された肉食恐竜は、全て獣脚類です。
2本足で歩く特徴があります。
2億3000万年前、恐竜初期の段階でエオドロマエウスやヘレラサウルス等の獣脚類がいたことが分かっています。
また、[一部の獣脚類が現生の鳥に進化したこと]は定説となっています。

代表的な獣脚類には、ティラノサウルス、アロサウルス、ドロマエオサウルス、ヴェロキラプトル、スピノサウルス等がいます。

 

竜脚形類は、大型の草食恐竜です。 別名[かみなり竜]とも呼ばれます。

プラテオサウルスなど初期の竜脚形類は2本足歩行するものがいましたが、さらに大きくなる過程で4本足で歩くようになりました。
4本足で歩くことと、大型化が関係しているのかも知れません。
体の大きさに比べて、頭が小さく首が長いのが特徴です。

代表的な竜脚形類には、アパトサウルス、ブラキオサウルス、ディプロドクス、アルゼンチノサウルス等がいます。

 

鳥盤目

 

鳥盤目は、3つのグループに分けられます。

  • 角竜や石頭竜など頭部に特徴のある周飾頭類(しゅうしょくとうるい)
  • 剣竜やヨロイ竜を含む装盾類(そうじゅんるい)
  • カモノハシ竜を含む鳥脚類(ちょうきゃくるい)

 

鳥盤目

鳥盤目

周飾頭類には、頭部に角やエリ飾りをもつ[角竜]と、頭頂部が硬くふくらみをもつ[石頭竜]が属しています。

角竜の特徴はオウムのようなくちばしを持っていることです。
中国やモンゴルで初期の角竜が見つかっており、『角竜はアジアが起源で、他の地域に進出した』と考えられています。
また、プシッタコサウルスやアーケオケラトプス等の初期の角竜は2足歩行が可能でした。
竜脚形類と同様、角竜も大型化・進化に伴って4足歩行へと移っていきました。

代表的な周飾頭類には、トリケラトプスやスティラコサウルス、プシッタコサウルス、パキケファロサウルス等がいます。

 

装盾類には、背中やしっぽにトゲを持つものや、身体を硬い骨で覆う恐竜が属しています。 [剣竜]や[よろい竜]などと呼ばれる恐竜たちが属しています。

脚の長さから、早くは走れなかったと考えられています。肉食恐竜に襲われた時に、尾の先のスパイク状のトゲやハンマーのような骨の塊を振り回して、「逃げる」以外の対抗手段をもっていました。

代表的な装盾類には、ステゴサウルスやケントロサウルス、アンキロサウルス、サイカニア等がいます。

 

鳥脚類は、ゆっくり歩く時は4本足歩行、走る時には2本足歩行も可能だったようです。 南極大陸を含むほぼ全ての地域で生息していました。

代表的な鳥脚類には、イグアノドンやパラサウロロフス、マイアサウラ、コリトサウルス等がいます。