ユティランヌス(Yutyrannus)

基本データ

 

学名 (属名) Yutyrannus
名前の意味 羽を持つ暴君
分類 (分岐分類) 竜盤目・獣脚類  (獣脚亜目・テタヌラ下目)
体長 約9メートル
食性 肉食
生息時期 白亜紀前期

 

特徴

 

ユティランヌスは、中国遼寧省で発見されたティラノサウルス上科に属する肉食恐竜です。全長9m、体重1410kgと推定されています。
現在までに3体の個体が見つかっていますが、3体ともに15cmほどの羽毛の跡を残しています。全身に羽毛をもつ大型獣脚類として注目されました。

 

ユティランヌスの産状化石

ユティランヌスの産状化石(2012年撮影)

 

腕には3本の指を持っています。ティラノサウルス上科に分類されていますが、ティラノサウルス・レックス種とそれほど近縁関係ではありません。
しかし大型獣脚類の全身に羽毛の跡が見つかったインパクトは大きく、「ティラノサウルス・レックスにも羽毛があったのでは!?」説を推進する存在です。

 

ユティランヌスの全身骨格化石

ユティランヌスの全身骨格化石(2012年撮影)

 

 

気候と羽毛

 

ユティランヌスが生息した白亜紀前期の中国遼寧省の年平均気温は、約10℃ほどだったと推定されています。これは現在の青森県と同じほどでした。
当時の気温としてはかなり低く、気温と羽毛の関係についても研究が進められています。

ユティランヌスの羽毛跡

ユティランヌスの羽毛跡(2012年撮影)