チンタオサウルス(Tsintaosaurus)

基本データ

 

学名 (属名) Tsintaosaurus
名前の意味 青島(中国の地名)のトカゲ
分類 (分岐分類) 鳥盤目・鳥脚類  (鳥脚亜目・ハドロサウルス科)
体長 約10メートル
食性 草食
生息時期 白亜紀後期

 

特徴

 

チンタオサウルスの特徴は、頭頂部から伸びたトゲのような突起です。
この突起には、パラサウロロフスやコリトサウルスのトサカのような空洞がなく鼻腔につながっていないため、音を出す用途に使われていたわけではなさそうです。武器や防具としても弱く、その用途は分かっていません。性差や年齢の違いを示すビジュアル的な要素とする説が提唱されていました。

チンタオサウルスの全身骨格化石

チンタオサウルスの全身骨格化石(2004年撮影)

 

ところが、2013年 チンタオサウルスの頭頂部突起について新しい仮説が発表されました。

チンタオサウルスの切手

チンタオサウルスの切手

「空洞がなく鼻腔につながっていないと思われた突起は、もっと大きなトサカの一部に過ぎない。 形態と関節関係の再検討した結果、頭頂部にはもっと大きなトサカが備わっていて、そこには空洞があり鼻腔につながっていた」とする説です。
コリトサウルスやパラサウロロフスと同じように、音を共鳴させたり嗅覚を鋭敏にするための役割を負っていたことを主張しています。
数年後の恐竜図鑑には、今とは違うチンタオサウルスの姿が描かれているかも知れません。

 

東日本大震災で被災したチンタオサウルス

 

2011年3月11日 東北を中心に甚大な被害をもらたした東日本大震災。 福島第一原発から30km圏内にある福島県広尾町の町役場ロビーには、チンタオサウルスの全身骨格レプリカが展示されていました。 広野町には約8800万年前-白亜紀後期の地層が露出していることから、「化石」の産地としてのアピールのため1988年から役場ロビーに展示されていたのです。
東日本大震災により、チンタオサウルスの頭骨は落下して破損しました。

被災したチンタオサウルス(福島県広野町)

被災したチンタオサウルス(福島県広野町)

 

恐竜博2016での巡回展示に向けて、修復作業が行われています。

チンタオサウルスの全身骨格化石

チンタオサウルスの全身骨格化石(2016年撮影)