ダスプレトサウルス(Daspletosaurus)

基本データ

 

学名 (属名) Daspletosaurus
名前の意味 恐るべきトカゲ
分類 (分岐分類) 竜盤目・獣脚類  (獣脚亜目・テタヌラ下目)
体長 約9メートル
食性 肉食
生息時期 白亜紀後期

 

特徴

 

ダスプレトサウルスは、白亜紀後期の北アメリカに生息した大型肉食恐竜です。カナダ・アルバータ州やアメリカ・モンタナ州で発掘されています。
ティラノサウルスが出現する少し前に、同地域の食物連鎖の頂点にいました。

ダスプレトサウルスの切手2

ダスプレトサウルスの切手

ダスプレトサウルスと同時期・同地域にはゴルゴサウルスも生息しており、複数種の大型肉食恐竜が共存できるだけの食物(草食恐竜)がいたことを示唆しています。
カナダの古生物学者デイル・ラッセルは、「身体が華奢で個体数の多いゴルゴサウルスはハドロサウルスなどの鳥脚類を獲物にし、個体数の少ない重厚なダスプレトサウルスは角竜や鎧竜を食物としていたのでは」との仮説を提唱しています。

 

ダスプレトサウルスの切手3

ダスプレトサウルスの切手

ダスプレトサウルスの歯化石

ダスプレトサウルスの歯化石(2015年撮影)

 

ダスプレトサウルスの分類

 

ダスプレトサウルスは発見当初1921年にはゴルゴサウルスに分類されていました。また、「ダスプレトサウルスはアルバートサウルスの成体である」と考える学者もいました。
後の研究によりゴルゴサウルスともアルバートサウルスとも異なる属であることがわかり、1970年に新属と認められて属名ダスプレトサウルスが登録されています。

ダスプレトサウルスの切手1

ダスプレトサウルスの切手

 

ダスプレトサウルスの頭骨化石

ダスプレトサウルスの頭骨化石(2016年撮影)

 

重厚な体格、2本指をもつ小さな前肢、その似ている骨格からダスプレトサウルスはティラノサウルスと同属に考える説もありますが、支持は得られていません。

 

ダスプレトサウルスの切手4

ダスプレトサウルスの切手