トロサウルス

Torosaurus

トロサウルス化石


イントロダクション

トロサウルスの切手

トロサウルスの切手

トロサウルスは、陸棲動物最大の頭の持ち主です。頭骨だけで長さ2.7mに及びます。

全長6-8m、体重約5-8tになる最大級の角竜です。


特徴

トロサウルスの頭骨化石

トロサウルスの頭骨化石(2011年撮影)

トロサウルスは、現時点で見つかっている古生物・現生の陸棲動物の中で、最大の頭をもつ動物です。
頭骨の長さは2.7mに及び、鼻の上と眼の上に計3本の角を備えています。

トリケラトプスと同時期・同地域に生息していましたが、トロサウルスのフリルには大きな穴が空いていること(トリケラトプスには無い)、フリル表面上方に伸びる長い鱗状骨などによって見分けることができます。


トリケラトプスと同属説

トロサウルスとトリケラトプスは発見された当初から類似点が指摘されてきました。
生息場所(産地)も含めて多くの共通点が報告されています。

トロサウルスの切手

トロサウルスの切手

2010年、モンタナ州立大学のグループによってトリケラトプス29頭、トロサウルス9頭の分析が行われました。 そこで、「トロサウルスと呼ばれているものは、成熟したトリケラトプスである」と結論づけています。
"トロサウルスは大きな成体のみが発見されており、子ども・幼体のトロサウルスが見つかってないこと"や"トリケラトプスとトロサウルスの違いは、フリルの形状のみで認められること"、"フリルの開口部は、成長(頭骨が重くなるの)に伴い空いてくるもの"だと考えました。

ところが、2013年"トリケラトプスとトロサウルス同属説"に対する反証が示されます。
トロサウルスとトリケラトプスの成長に伴う頭骨変化の形態計測研究を行い、「トロサウルスとトリケラトプスは別種である」ことを証明したのです。
2015年には"同属説"を推進していたメンバが同説を放棄し、現在ではトロサウルスとトリケラトプスが別の属である結論で落ち着いています。


トロサウルスの切手・化石

トロサウルスの切手

トロサウルスの切手


トロサウルスの基本データ

学名(属名) Torosaurus
名前の意味 突き通されたトカゲ
分類(分岐分類) 鳥盤目・周飾頭類(周飾頭亜目・角竜下目)
体長 約6 - 8m
食性 植物食
生息時期 白亜紀後期
下分類・種名 Torosaurus latus
Torosaurus utahensis
論文記載年 1891

 
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