恐竜の皮膚

ウロコと羽毛

 

恐竜の皮膚の印象(跡)化石も多く発見されています。
恐竜の皮膚のタイプは2つあります。

 

ひとつは、ウロコで覆われているものです。

皮膚の化石

鳥脚類-ハドロサウルス類の皮膚の化石

蛇や魚のように重なり合うウロコではなく、オオトカゲのような大小さまざまな隆起のある皮膚です。

 

もうひとつは、羽毛をもつ皮膚で覆われているものです。

ミクロラプトルの羽毛の跡

獣脚類-ミクロラプトルの化石

前足に羽毛の跡が残っています

多くは中国の白亜紀の地層から見つかっています。

 

羽毛の痕跡のある恐竜は小型〜中型の獣脚類がほとんどですが、周飾頭類−角竜プシッタコサウルスの尾にも羽毛の跡が見つかっており、恐竜の幅広い属・種で羽毛をまとっていたのかも知れません。
また、ヨーロッパではジュラ紀前期の地層から羽毛の跡が見つかっています。
もっと早い時期に、羽毛恐竜のいた可能性もあります。

 

 

皮膚の色や模様

 

恐竜の皮膚の色や模様は分かっていません
映画や図鑑などで見る色や模様は、想像のものです。

多くの恐竜の図鑑や解説書には、そのように書かれています。

 

2010年、驚きのニュースが入ってきました。
シノサウロプテリクス(中華竜鳥)の羽毛部分を走査型電子顕微鏡で詳細に観察したところ、 メラニン色素を含む細胞内小器官が見つかったのです。
細胞内小器官の解析によって、シノサウロプテリクスは 背中から尾にかけて赤を帯びたオレンジ色の羽毛 を持っていたことが明らかになりました。

多くの恐竜の皮膚の色は分かっていません。化石からそれを読み取るのは、非常に難しいことです。
しかし今後、更なる解析技術の進歩と状態の良い化石の発見で、恐竜の色や模様が分かっていくかも知れません。