インロン(Yinlong)

基本データ

 

学名 (属名) Yinlong
名前の意味 隠龍
分類 (分岐分類) 鳥盤目・周飾頭類  (周飾頭亜目・角竜下目)
体長 1.2メートル
食性 草食
生息時期 ジュラ紀後期

 

特徴

 

インロンはジュラ紀後期のアジアに出現した最初期の角竜-ケラトプス類です。名前の由来は、発見地付近で撮影された映画[Crouchin Tiger,Hidden Dragon(待ち伏せる虎、隠された龍)]にちなんで隠龍からきています。

インロンの生態復元模型

インロンの生態復元模型(2014年撮影)

2006年に発見されたインロンが、角竜ケラトプス類の進化初期段階を語る上で重要なポイントになっています。

上顎先端の嘴骨(くちばし状の骨)は角竜としての特徴を備えると同時に、鱗状骨にある突起には堅頭竜類(石頭竜)独自の特徴も残されています。「周飾頭亜目」グループを形成する角竜と堅頭竜、両方の特徴をもっているのです。
インロンの存在は、角竜と堅頭竜が近縁であることを示唆しています。

 

インロンの頭骨化石

インロンの頭骨化石(2009年撮影)