オウラノサウルス(Ouranosaurus)

基本データ

 

学名 (属名) Ouranosaurus
名前の意味 勇敢なトカゲ
分類 (分岐分類) 鳥盤目・鳥脚類  (鳥脚亜目・イグアノドン上科)
体長 約7メートル
食性 草食
生息時期 白亜紀前期

 

特徴

 

オウラノサウルスの特徴は、肩から背中にかけて張られた80cmの帆です。帆は、威嚇や体温を調節するラジエータ−として機能していたと考えられています。体温が下がり過ぎると、血液を送った背中の帆を日光に当てて体温を上げることができます。逆に体温が上がったときには、同じく血液を送った帆によって空気に触れる面を大きくすることで体内の熱を放出しました。
帆への血流によって、赤色などの警告・威嚇色に変えることもできたかも知れません。

オウラノサウルスの胴椎化石

オウラノサウルスの胴椎化石(2009年撮影)

 

オウラノサウルスの切手

オウラノサウルスの切手

オウラノサウルスは2足歩行が中心でしたが、前足の指の先端がヒズメ状になっていました。必要に応じて4足で歩行したり休んだりできたのでしょう。

西アフリカのニジェールで発掘されたオウラノサウルスは、数少ない「アフリカでの大型鳥脚類の全身骨格標本」として貴重なものとなっています。

オウラノサウルスの切手

オウラノサウルスの切手