ルーフェンゴサウルス

Lufengosaurus

ルーフェンゴサウルス化石


イントロダクション

ルーフェンゴサウルス幼体の全身骨格化石

ルーフェンゴサウルス幼体の全身骨格(2004年撮影)

ルーフェンゴサウルスは、中国で数多く発見されている竜脚形類です。
現在までに20体ほどの化石が発掘されています。


特徴

ルーフェンゴサウルスの切手

ルーフェンゴサウルスの切手

ルーフェンゴサウルスの全長は4.5〜6m。首は長めで4足で歩行したり、2足歩行したりしていました。

食性(肉食、草食、雑食)については議論されていますが、お腹付近から胃石が見つかっていることから、草食である可能性がもっとも高いでしょう。
2本足で立ち上がり、長い尾でバランスをとり、高いところにある葉を食べましたと考えられています

ルーフェンゴサウルスの全身骨格化石

ルーフェンゴサウルスの全身骨格化石(2008年撮影)

多数の骨格化石が同じ場所から見つかることもあり、集団で生活していた可能性もあります。
また、ヨーロッパで多く産出しているプラテオサウルスと近縁と考えられています。


孵化前の赤ちゃんルーフェンゴサウルス

ルーフェンゴサウルスの全身骨格化石

ルーフェンゴサウルスの全身骨格化石(2006年撮影)

2013年、ルーフェンゴサウルスの孵化前の赤ちゃんが発見されました。
詳しく調べた結果、卵の中にありながら後脚の筋肉部分-大腿骨-が既に発達していたため、カナダ・トロント大学などの研究チームは 「ルーフェンゴサウルスは卵の中で筋肉を動かして、孵化する準備をしていた可能性がある」としています。


ルーフェンゴサウルスの基本データ

学名(属名) Lufengosaurus
名前の意味 禄豊(中国の地名)のトカゲ
分類(分岐分類) 竜盤目・竜脚形類 (竜脚形亜目・原竜脚下目)
体長 約6m
食性 草食の可能性が高い
生息時期 ジュラ紀前期
下分類・種名 Lufengosaurus huenei
論文記載年 -

 
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