ギガノトサウルス

Giganotosaurus

ギガノトサウルスの化石


イントロダクション

ギガノトサウルスの頭骨化石

ギガノトサウルスの頭骨化石(2004年撮影)

ギガノトサウルスは、獣脚類としては最大級の恐竜です。
南アメリカのギガノトサウルスの最大標本は 体長約13mを超え、北アメリカのティラノサウルス・レックスの最大標本よりも大きく、体重も1-2t重かったと推定されています。


特徴

ギガノトサウルスの身体は、ティラノサウルスよりも大きくがっちりしていました。 その反面、頭骨のアゴはティラノサウルスほどの厚みはなく、噛む力はティラノサウルスに比べて弱かったようです。

「ティラノサウルスの歯は丈夫で、獲物の骨を砕く」のに対し、「ギガノトサウルスの歯は細くて鋭く、獲物の肉を切り裂く」のに適していたと考えられています。 ティタノサウルス類(竜脚形類)の近くで見つかったため、自分よりも大きな獲物を捕食していた可能性も示唆されています。

ギガノトサウルスの全身骨格

ギガノトサウルスの全身骨格(2011年撮影)


アフリカ大陸と南アメリカ大陸の恐竜

ギガノトサウルスは、アロサウルス上科-カルカロドントサウルス科に属しています。 頭骨は、北アメリカのティラノサウルスよりも アフリカ大陸のカルカロドントサウルスの特徴と似ています。

ギガノトサウルスの切手

ギガノトサウルスの切手

アフリカの恐竜カルカロドントサウルスと南アメリカの恐竜ギガノトサウルスが近縁であることは、 両大陸が比較的遅い時期まで陸上でつながっていたことの裏づけにもなっています。


ギガノトサウルスの切手・化石

ギガノトサウルスの頭骨化石

ギガノトサウルスの頭骨化石(2015年撮影)


ギガノトサウルスの基本データ

学名(属名) Giganotosaurus
名前の意味 巨大な南のトカゲ
分類(分岐分類) 竜盤目・獣脚類(獣脚亜目・テタヌラ類)
全長 約13m
食性 肉食
生息時期 白亜紀後期
下分類・種名 Giganotosaurus carolinii
論文記載年 1995

 
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