ディプロドクス(Diplodocus)

基本データ

 

学名 (属名) Diplodocus
名前の意味 2つの梁(はり)
分類 (分岐分類) 竜盤目・竜脚形類  (竜脚形亜目・竜脚下目)
体長 約25〜35メートル
食性 草食
生息時期 ジュラ紀後期

 

特徴

 

ディプロドクスは、有名な恐竜のひとつです。
体重は25〜30トン前後と推測されています。

ディプロドクス

ディプロドクス(当サイト・オリジナル)

 

その体長に比べて体重が軽いのは、細い身体と しっぽがムチのように長いためです。

ディプロドクスの切手2

ディプロドクスの切手

強い筋肉によって振られたしっぽの先は、音速を超えるとも言われています。
音速のムチとなったしっぽを使って、肉食恐竜等から身を守ったと考えられています。
また、足跡の化石などが見つかっており、これらから群れで生活していたものと推測されています。

ディプロドクスの全身骨格

ディプロドクスの全身骨格(2006年撮影)

ディプロドクスの切手3

ディプロドクスの切手

 

頸椎(首の骨)は14個で、普段は水平か下向きに保たれていました。

ディプロドクスの切手5

ディプロドクスの切手

 

ディプロドクスの全身骨格化石

ディプロドクスの全身骨格化石(2015年撮影)

 

歯の形と胃石

 

ディプロドクスの口では、鉛筆のように細い歯が前方にだけ並んでいました。
口の中で硬い植物を磨り潰すことはできなかったようです。
他の多くの竜脚形類と同様、化石の腹部からは磨耗した石が多く見つかります。胃の中で飲み込んだ石(胃石)を動かして、大量に入ってくる植物を磨り潰して消化していました。

ディプロドクスの頭骨

ディプロドクスの頭骨(2004年撮影)

 

ディプロドクス幼体の頭骨

ディプロドクス子供の頭骨(2012年撮影)

 

2013年、アメリカの研究チームは歯のエナメル質の下にある象牙質の成長線を調べて、 「ディプロドクスの歯は、35日周期で生え替わっていた」と結論づけました。

ディプロドクスの全身骨格

倒れたディプロドクスの全身骨格(2009年撮影)

 

ディプロドクスの切手1

ディプロドクスの切手

 

セイスモサウルス

 

1979年にアメリカで発見された大型竜脚形類は 新属/新種セイスモサウルス(Seismosaurus/hallorum)に分類されましたが、2004年にディプロドクスと同一属である説が発表されています。

セイスモサウルスの切手

セイスモサウルス(現ディプロドクス)の切手

 

セイスモサウルス(現在は、ディプロドクスと同属)は、2002年千葉・幕張で開催された「世界最大の恐竜博2002」(主催:朝日新聞社、NHK)のマスコットキャラクターにもなりました。