アルゼンチノサウルス(Argentinosaurus)

基本データ

 

学名 (属名) Argentinosaurus
名前の意味 アルゼンチンのトカゲ
分類 (分岐分類) 竜盤目・竜脚形類  (竜脚形亜目・竜脚下目)
体長 約35〜40メートル
食性 草食
生息時期 白亜紀前期〜中期

 

特徴

 

アルゼンチノサウルスは、現時点で発見されている最大級の陸生動物(絶滅種・現生種を含めて)です。

アルゼンチノサウルスの切手

アルゼンチノサウルスの切手

竜脚類としては、ジュラ紀のブラキオサウルスやアパトサウルス、ディプロドクスが有名ですが、アルゼンチノサウルスは白亜紀に生息した属です。

 

アルゼンチノサウルスの大きさ

 

発見されている化石は、胴椎(背骨)、脛骨(後脚の膝〜足首の部分)、肋骨など10点ほどです。

アルゼンチノサウルスの胴椎(背骨)化石

アルゼンチノサウルスの胴椎(背骨)化石(2006年撮影)

胴椎(背骨)は、そのひとつの長さだけで130〜160cm。
脛骨は155cmほど。

体長約40メートル。 体重は90〜110トン(アフリカゾウ10頭分に相当)と推定されています。

 

アルゼンチノサウルスの切手2

アルゼンチノサウルスの切手

身体が大きくなれば、それを支えるために脚を強くする必要があります。その大きな身体・強い筋力を維持するためには、相応の食糧も不可欠です。
また、全身に酸素(血液)を送るための、強靱なポンプ(心臓)も必要になります。
アルゼンチノサウルスは、 「おそらく、動物が陸上で生息できる限界の大きさ」ともいわれています。

アルゼンチノサウルスの切手3

アルゼンチノサウルスの切手

 

2014年5月、アルゼンチノサウルスを大きさで凌ぐ大型の新種恐竜発見のニュースが流れました。
ティタノサウルス類とみられるこの恐竜は、アルゼンチノサウルス同様アルゼンチンで発掘されました。
まだ学名はつけられていません。