光沢のあるミクロラプトルの羽毛

「白亜紀前期の羽毛恐竜 ミクロラプトルは、光沢のある羽毛で覆われていたこと」が分かりました。

 

ミクロラプトルは、1億2000万年前の中国・遼寧省に生息していた小型の恐竜。4本脚すべてに羽毛を持っていて、木から木へ、滑空していたと考えられています。
化石に残った羽毛を電子顕微鏡で観察した結果、
黒や灰色に発光するメラニン色素を含む物質が、細長い特徴をもっていることを発見しました。

「光沢のある黒色の羽をもつ」として、科学誌「サイエンス」に発表されました。

ミクロラプトルは、カラスのように「日光の反射で、黒〜濃青に輝いていた」ようです。

 

恐竜の図鑑[ミクロラプトル]

 

 

 

 

 

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