アーケロン

Archelon


特徴

アーケロンの全身骨格化石

アーケロンの全身骨格化石(2015年撮影)

アーケロンは、白亜紀後期(約7500万年前)の北米に生息していたウミガメです。
知られている中で最大のウミガメで、全長4m、体重2トン。頭骨だけで80cmに及びます。

現生の多くのカメ目のように甲羅の中に手足や首を納めることができませんでした。そのため、足が欠けた化石も多く、おそらくモササウルス類などに捕食されたものと推測されています。

口先は頑丈で、アンモナイトを主食にしていたと多くの学者が考えています。その他 現生のウミガメ同様、海藻やクラゲなどを食していました。


北米のみで発見される

アーケロンの腹部化石

アーケロンの腹部化石(2015年撮影)
腹部は骨質の板ではなく、軽い角質の板と皮膚で覆われていました。軽量化を計っていたものと考えられます。

アーケロンは、北米のサウルダコダ州とコラロド州のみで発見されます。
他の地域では発見されておらず、アーケロンには外洋を回遊する習性がなかったことを示唆しています。

また、前肢にあたる鰭は前後には動きやすい構造でしたが、上下方向にはあまり動かなかったようです。 そのため深く潜るには適しておらず、海面付近で遊泳していたと考えられています。


アーケロンの切手・化石

アーケロンの頭部化石

アーケロンの頭部化石(2015年撮影)


アーケロンの基本データ

学名(属名) Archelon
名前の意味 古代の亀
分類 カメ目・潜頸亜目・ウミガメ上目・プロトステガ科
全長 約4m
食性 雑食
生息時期 白亜紀後期
下分類・種名 Archelon ischyros
論文記載年 1896

 
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